in defense of the glorious rote-learning, mugging


Often times I bump into erudite & opinionated fellow ‘educationists’ AKA ‘education warriors’ who mouth things such as “We should move away from rote-learning, ya know?” and look at me (me!) for approval.

But I always say “NO. We should NOT move away from rote memorization. Do you even understand what rote means? Rote memorization/learning has a stellar role to play in education and in our lives!”


I say, give me data, give me evidence and then let us build narratives. But, for many of my fellow ‘educationists’- handed-down wisdom, their cherry-picked ‘science’ – and ‘facts’ picked up from the aisles & NGO lobbies of 5* hotels (where they ‘network’ for the betterment of ‘Education Scenario’ and for the Poor) are the Gospel. Oh my.


As it happened, I had to give a 45 minute ‘talk’ to impressionable adolescents undergoing some ‘enrichment’ programme and was ‘allowed’ to choose my topic. And of course, I chose this, considering the fact that the organizers, though sweet & bright folks,  were mostly left-liberals and therefore had very uninformed (=negative) views about this aspect of Education/Learning too. (you know about this generally bharat-bashing, coconut ‘intellectual’ class, yeah?)

So, the children were all taken away from ‘I hate rote-learning’ mode to ‘Rote is important, I use it all the time!’ or so I would like to hallucinate.

So, thanks children, and of course the Organizers who gave me the platform!

Here’s a image capture of the 26 slides, with some labored fpun and all that – with somewhat of a presentation jingbang impromptu humor nonsense. Enjoy or berate & suffer, as the case may be…




Hmm… The evolution of the American education via experimentation has also been via such interesting ‘studies’ – another such idea would be to ‘Rob India to pay Yale.’ Yes.

It is easy to take contra, sarcastic positions, but they are just that. It is rather easy to shout out and sing, “I don’t need NO education, I don’t need NO thought control…” etc, rather hippie like, though I like Pink Floyd, in general…

I know, I am taking a swipe at the smartphone enabled youngthingies; however, swiping is but a product of rote memory… Without that, not many can survive with their phones…

Note: Many graphics such as the above and some ideas have been taken from Internet-at-large; no claim to originality whatsoever is claimed, got it?

Whole slide deck, in case you want to make use of it to refute edufictionists: roteroterote-FINAL

Even more at:

rote memorization is important 05/07/2013

‘rote learning’ is bloody important! 06/07/2013

12 Responses to “in defense of the glorious rote-learning, mugging…”

  1. >அது ஏன் இந்த மக் கப் செய்யும் கல்வித்திட்டத்தை ஆதரிக்கிறீர்கள்!

    அன்பரே! எப்படி நீங்கள் கல்வித்திட்டமே நெட்டுருபோட மட்டுமே வைக்கிறது என ஒரு முடிவுக்கு வருகிறீர்கள்? இது சரியில்லை. இதற்கு கல்வித் திட்டத்தில் ஒரு சான்று காட்ட முடியுமா? (ஆனால், தெளிவாக, நம் கல்வித்திட்டங்களில். ‘நெட்டுரு போடுவதை இன்னின்ன காரணங்களுக்காக, அறிவியல் பூர்வமான தரவுகளின் மேற்பட்டு, நம் பிள்ளைகளின் மேன்மைக்காக ஆதரிக்கிறோம்’ என வரிகள் இல்லை என்பதுதான் சோகம்)

    > உங்கள் வாதம் ஏற்றுக்கொள்ளக்கூடியதாக இருந்தாலும் குழந்தைகள் மனப்பாடம் செய்ய மட்டுமே பள்ளிக்கூடம் செல்வதை ஏற்குறீர்களா!?

    அன்பரே, அதற்கு ‘மட்டும்தான் ‘ குழந்தைகள் பள்ளிக்குப் போகின்றன என்று எப்படிச் சொல்கிறீர்கள்?

    நம் பிள்ளைகளுக்கு, ஒழுங்காக மனப்பாடம்/நெட்டுரு போடச் சொல்லித்தராமல், அதற்குமாறாக அதனைக் குறித்த ஒரு எதிர்மறை உணர்ச்சியை நம் பள்ளிகள் உருவாக்குவதை நாம் எதிர்க்கவேண்டும்…

    அடிப்படைப் பிரச்சினை என்னவென்றால், நம் தேங்காய்முதல்வாத அயோக்கியர்கள் நம்மைத் துப்புரவாக மூளைச்சலவை செய்துவிட்டார்கள். அவ்வளவுதான்…

    • soapudappa Says:

      தற்போதைய நிலையில் உள்ள கல்வி நிலையங்கள் விவேகானந்தர் சொன்னது போல ஒருவனுக்கு சிங்கம் போன்ற தன்னம்பிக்கையும்,ஆண்மையையும் துணிச்சலையும் வழங்குவதாக (ஒரு கல்லூரி மாணவனாக இல்லை)என்று உறுதியாக சொல்றேன்

      அதற்கு காரணம் தற்போதைய கல்விமுறை என்ற குற்றச்சாட்டை எந்த முகாந்திரத்தில் மறுக்குறீர்கள்?

      தற்போது நிலவி வரும் கல்வி சூழல் உங்களுக்கு திருப்தி அளிக்கிறதா!

      • பிரச்சினைகள் இருக்கின்றன. நிறையவே இருக்கின்றன. மறுக்கவில்லை.

        அவற்றில் ஒன்றாக – ஒரு முகாந்திரமும் இல்லாமல், மனப்பாடம் செய்வதையும் சரியாகப் படிப்பிக்காமல் இருப்பதைக் குறித்தும் வருத்தம் – இத்தனை விஷயங்கள் மனப்பாடங்களினால் சாத்தியம் என்றிருந்தாலும்… (பத்தொம்பதாம் படம்)

        • soapudappa Says:

          எனவே தற்போதைய வரைவு கல்விக்கொள்கை பற்றிய உங்கள் கருத்து என்ன? அது மேற்சொன்ன பிரச்சினைகளை நீக்கும் வழிமுறைகளையா சொல்கிறது!?

          • இல்லை. ஏனெனில், பெரும்பாலும் நம் அறிவுஜீவிகள் மலடர்கள். குறைபார்வையுடையவர்கள். வெள்ளைக்காரன் எத்தையாவது உளறினால் சிரமேற்கொண்டு குதிப்பவர்கள்…

            ஆனால் பிறவழிகளில் குறிப்பிடத்தக்க முன்னெடுப்புகளை ஒருங்கிணைக்கும்.வழியில்தான் புதியதிட்டம் செயல்படும் என நினைக்கிறேன்.

            ஒருவிஷயத்தை நாம் மறந்துவிடுகிறோம்; கல்வி என்பது மத்திய அரசுக்கு மட்டுமல்லாமல், மாநில அரசுக்கும் சமமாக உரிமை இருக்கும் துறை; ஆனால் அவர்கள் உச்ச நீதிமன்றத்துக்கும் பாரத அரசியல் ஸாஸனத்துக்கும் எதிராக செயல்படுவதில் குறைந்தபட்சம் 5% சக்தியையாவது கல்வித்துறையில் காண்பித்தால் நன்றாக இருக்கும்.

  2. elango Says:

    yes I Agree. is there any real experts without bias available in tamilnadu

    • Sir, a difficult situation; that’s where committees could help? (everyone including the so called ‘rishi valley’ or ‘alternative’ types has an agenda, mostly negative; many of them stem from a complete lack of knowledge, and/or unhealthy skepticism towards traditions, and/or antiscience/tech stance etc etc including in folks like Vasanthidevi and Gandhian types)

  3. K.Muthuramakrishnan Says:

    Rote learning may be correct in Language learning, multiplication tables in Mathematics, certain laws in science like Newton’s. But should we not encourage critical analysis in the minds students? can they learn with out asking why& how?
    I agree vedic chanting or sloka chanting, repeating manthras like Gayathri hundreds of times improves the functioning of the brain. But that may not inculcate the scientific spirit in children.

    • Sir, at the BOTTOM/BASIC learning of ANY realm, there IS rote. So, am thinking, your question is: Where & how ELSE can we finehole our learning skills, beyond the much needed rote learning.

      Rote learning IS scientific AND basic. For example, did you keep thinking how to spell the various words. You just typed them out. Or swiped them out.

      But if you do NOT like rote, you can keep thinking for 5 minutes about how a word is broken down into phonemes, another 5 minutes to locate how the phonemes can be symbolically represented and another 5 minutes to order them in sequence, another five minutes to figure out how to type/swipe, another… another….

      Thanks Sir, but since you did SUCH a splendid job of ROTE, you could type out your comment in say 2 minutes…

      Thanks again!

      But, Rote learning IS scientific and useful.

  4. Rote makes it EASY to ask why where when what etc kinda questions.

    Rote is what makes the inculcation of scientific spirit possible.

    We have all been brainwashed to say ‘rote is BAD. Ugly. The WORST!’

    But sir,

    I am really proud of the fact that I am a GREAT rote learner. Therefore I am very reasonable with the sciences and technologies that I am happy to work with.

    In fact, I CANNOT imagine myself learning ANYTHING, without a significant & basic component of rote in it.

    More: I have successfully (kinda) made my (biological) children into good rote learners. I am sure, they would do well in their lives.


  5. Akhilan Says:

    There are differences between the reason you advocate “rote learning” and the understanding of “others” (me), on this matter. For any learning, the base is rote learning – it is understandable. From that base, how to build on to intelligence? You may agree that memory is just a (but unavoidable) tool for intelligence, but it itself is not intelligence. And you may agree also that having a great memory does not guarantee intelligence and there are possibilities of having not much memory capacity, but reasonable level of intelligence – No, it is not based on any data but based on observation of me and those around me.

    In general, for most of the Tamilnadu population, the term “rote learning” is related with the 12th class examination of Tamilnadu board exam till the time the 11th class examination was made as public exam. I think, there is a basic difference between the “rote learning” you expressed and what is practiced in “Namakal” type factories – nearly 18 months of memorisation of certain text and get into top higher education institutions of Tamiladu. If during the first 12 years of education, if the intelligence is not activated by the education system, will it stem out in future? At least the education systems or the (few) schools I knew are not doing any perceivable thing towards this direction.

    I think, your article of this does not make much attempt to connect the link between memory and intelligence except indicating a growth of certain part of brain is related to memorisation. Sorry, not yet gone through the links given…..
    ஆகவே ராமையா(=ராம் ஐயா), நினைவுக்கும் புத்திக்கும் இடையேயான தொடர்பை, ஒன்றை ஒன்று எவ்வாறு வளர்க்கும் என்பதை, இன்னும் உங்களைத் தொடரம் சனியன்கள், ஆஆஆஆ… மன்னிக்கவும், ஏழரைகள் புரிந்து கொள்ளும் வகையில் ஒன்றோ அதற்கும் மேற்பட்ட பதிவுகளாலோ அல்லது உங்களின் ஒரு புத்தகத்தாலோ விளக்கிக் கூறினால், நினைவுக்கும் புத்திக்கும் இடையில் உள்ள தொடர்பைக் குறித்த மயக்கத்தில் மயங்கி எழும்பி நின்றிருக்கும் சனியன்களின் (முன்னமே மன்னித்து விட்டீர்கள்!) மயிர்கள் அமைதியடைந்து உங்களுக்கு நன்றிகளை அறிவிக்கும்!

  6. Sir, will respond in detail in some time. Now, I understand where the blocks are. Thanks!

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s